Los niños de hoy en día pueden esperar una recompensa en forma de un tratamiento más prolongado que los de los años 60

EUROPA PRENSA

  • Según los resultados de un nuevo estudio publicado en la revista APA Developmental Psychology.
  • La capacidad de retrasar la gratificación se ha asociado con resultados positivos en la adolescencia.

Alrededor de 50 años desde la prueba de malvavisco (nube) "(nube)" original – una prueba de investigación científica y social – en la que la mayoría de los preescolares devoró inmediatamente una golosina de esperar varios minutos para poder obtener dos, los jóvenes de hoy pueden retrasar la recompensa significativamente más tiempo para obtener esa recompensa adicional, según los hallazgos de un nuevo estudio publicado en la revista APA Developmental Psychology.

"Aunque vivimos en una era de gratificación instantánea donde todo parece estar disponible de inmediato a través de teléfonos inteligentes o Internet, nuestro estudio sugiere que los niños de hoy pueden retrasar la gratificación más tiempo que los niños en la década de 1960 y 80 -explica la investigadora principal del estudio, Stephanie M. Carlson, de la Universidad de Minnesota, Estados Unidos-. Este hallazgo contrasta con la suposición de los adultos de que los niños de hoy tienen menos autocontrol que los anteriores. generaciones. "

La prueba original de malvaviscos, como se la conoce, fue realizada por investigadores dirigidos por Walter Mischel y más tarde en la Universidad de Stanford. Involucrando una serie de experimentos en los que niños de 3 a 5 años recibieron una trate de que puedan comer inmediatamente (por ejemplo, una nube, una galleta o un pretzel, una especie de pan) o un caramelo más grande (otro malvavisco o nube, galleta o pretzel) si esperaban, entonces los científicos se fueron la habitación para ver cuánto tiempo esperarían los niños y mirar detrás de un espejo.

Retrasar la gratificación en la primera infancia se ha asociado con una serie de resultados positivos en la adolescencia y más allá, incluyendo una mayor competencia académica y puntajes SAT más altos, un manejo audaz y efectivo más eficaz del estrés y la frustración, responsabilidad social y relaciones positivas con los compañeros .

Autocontrol de diez minutos

Carlson y sus colegas analizaron los resultados de la prueba original de malvavisco, así como las réplicas realizadas en la década de 1980 y principios de la de 2000. Desafiando las expectativas, los niños que participaron en sus estudios en la década de 2000 esperaron un promedio de dos minutos más (durante un período de 10 minutos) que los de la década de 1960, y un minuto más que los evaluados en la década de 1980.

Curiosamente, los adultos de hoy pensaron que los niños de hoy serían más impulsivos y menos capaces de esperar, descubrió Carlson. Ella y sus asociados realizaron una encuesta digital a 358 adultos estadounidenses a quienes se les preguntó cuánto tiempo pensaban que los niños de hoy en día esperarían una recompensa mayor en comparación con los niños en la década de 1960. Aproximadamente el 72 por ciento pensó que los niños de hoy esperarían por menos tiempo, y el 75 por ciento creía que los niños de hoy tendrían menos autocontrol.

"Nuestros hallazgos sirven como un ejemplo de cómo nuestra intuición puede estar equivocada y la importancia de investigar -dice el coautor Yuichi Shoda de la Universidad de Washington-" Si no hubiéramos recopilado sistemáticamente datos sobre cuánto tiempo esperan los niños en este tipo de experimento, y si no hubiéramos analizado los datos, no habríamos encontrado estos cambios. interesante e importante para la investigación futura: ¿los cambios que encontramos en nuestra muestra son únicos o se aplican de manera oportuna? para niños más amplios de orígenes más diversos? ¿Qué está causando el cambio y cuáles son los mecanismos a través de los cuales ocurren estos cambios? "

" Esa capacidad de esperar no se debió a ningún cambio en la metodología, el entorno o la geografía, ni a la edad, el sexo o el nivel socioeconómico de los niños ", dice Carlson. También tomamos medidas para garantizar que ninguno de los niños del grupo 2000 recibiera medicamentos para tratar el trastorno por déficit de atención con hiperactividad en el momento del estudio ", agrega este psicólogo.

Los investigadores ofrecieron varias explicaciones posibles por qué los niños en la década de 2000 esperaron más que los de décadas anteriores, observaron un aumento estadísticamente significativo en los puntajes de CI en las últimas décadas, que se ha relacionado con tecnologías rápidamente cambiantes, una mayor globalización y los cambios correspondientes en la economía .En un nivel más psicológico, los aumentos en el pensamiento abstracto, que están asociados con la tecnología digital, pueden contribuir a las habilidades de la función ejecutiva, como el retraso en la gratificación, por ejemplo.

La importancia de la educación temprana

Otra explicación puede ser el mayor enfoque de la sociedad en la importancia de la educación temprana, según Car lson. En 1968, solo 15.7% de todos los niños de 3 y 4 años en los Estados Unidos asistían al preescolar, un número que aumentó a más del 50 por ciento para el año 2000. El objetivo principal de la educación preescolar también se cambia de la atención principalmente como custodia a la escuela preparación en la década de 1980, incluido el énfasis en el autocontrol como base para el éxito educativo. La crianza también ha cambiado en formas que ayudan a promover el desarrollo de la función ejecutiva, como el apoyo a la autonomía de los niños y un menor control, señalan los investigadores.

"Creemos que el aumento en el pensamiento abstracto, junto con la creciente inscripción preescolar, cambios en la crianza y, paradójicamente, las habilidades cognitivas asociadas con las tecnologías de pantalla, pueden contribuir a las mejoras generacionales en la capacidad de retrasar la gratificación -dice Carlson- pero nuestro trabajo está lejos de estar en la cima, la desigualdad persiste en los resultados de desarrollo para los niños en la pobreza "

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