Nubes nocturnas brillantes, el último efecto del cambio climático

EP

  • Estas extrañas nubes que solo se ven de noche son cada vez más frecuentes.

El aumento del vapor de agua en la atmósfera de la Tierra debido a las actividades humanas está haciendo que las nubes brillantes a gran altura sean más visibles.

Los resultados de un nuevo estudio publicado en Geophysical Research Letters sugieren que estas nubes extrañas pero cada vez más comunes, que se ven solo en las noches de verano son un indicador de cambio climático causado por los humanos

Las nubes nocturnas son ​​las nubes más altas en la atmósfera de la Tierra. Se forman en la atmósfera media, o mesosfera, a aproximadamente 80 kilómetros sobre la superficie de la Tierra. Las nubes se forman cuando el vapor de agua se congela alrededor de las partículas de polvo de los meteoros entrantes.

La nueva investigación utilizó observaciones satelitales y modelos climáticos para simular cómo los efectos del aumento de los gases de efecto invernadero de la quema de combustibles fósiles han contribuido a la formación de nubes noctilucentes en los últimos 150 años. La extracción y quema de combustibles fósiles libera dióxido de carbono, metano y vapor de agua en la atmósfera, todos los cuales son gases de efecto invernadero.

Los resultados del estudio sugieren que las emisiones de metano han aumentado las concentraciones de vapor de agua en la mesosfera en aproximadamente un 40% desde finales de 1800, que ha duplicado con creces la cantidad de hielo que se forma en la mesosfera . Concluyen que las actividades humanas son la principal razón por la cual las nubes noctilucentes son significativamente más visibles ahora que hace 150 años.

"Especulamos que las nubes siempre han estado allí, pero la oportunidad de ver una fue muy, muy pobre, en tiempos históricos", dijo Franz-Josef Lübken, científico atmosférico en el Instituto Leibniz. para Atmospheric Physics en Kühlungsborn, Alemania, y autor principal del estudio.

Los resultados sugieren que las nubes noctilucentes son una señal de que el cambio climático causado por los humanos está afectando la atmósfera promedio, según los autores. Si las nubes noctilucientes más gruesas y más visibles podrían influir en el clima de la Tierra por sí mismas, es el tema de futuras investigaciones, dijo Lübken.

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