Europa y Japón lanzan su primera misión a Mercurio este sábado

MARTA GRANDE (EFE)

La Agencia Espacial Europea ( ESA ) finalizó el jueves los preparativos para su primera misión a Mercurio, BepiColombo, un proyecto ambicioso lanzado con su homólogo japonés, JAXA, para descifrar los secretos del planeta más pequeño del Sistema Solar.

Desde el puerto espacial de Kurú, en la Guayana Francesa, despegará este sábado a las 01.45 GMT (22.45 hora local del viernes) a bordo de un cohete Ariane 5 el módulo de transferencia y el dos orbitadores, uno europeo y otro japonés, que recogen el testimonio de las dos misiones Anterior NASA .

Hasta el momento solo dos barcos, ambos estadounidenses, han visitado el planeta: Mariner 10 voló y ofreció sus primeras fotografías de primer plano tomadas entre 1974 y 1975, y Messenger sobrevoló en 2008 y 2009 y fue el primero en orbitarlo, entre 2011 y 2015.

BepiColombo toma el nombre del matemático e ingeniero italiano Giuseppe (Bepi) Colombo (1920-1984) , quien propuso a la NASA las trayectorias interplanetarias que permitirían a Mariner 10 volar sobre ella.

Después de su lanzamiento, espera un viaje de más de 7 años en el cual, para posicionarse a la velocidad adecuada en la órbita del planeta, realizará 18 órbitas alrededor del Sol y Ayuda de la gravedad de la Tierra, Venus y Mercurio en un total de nueve sobrevuelos.

Condiciones extremas

Una vez allí, será como para trabajar "en un horno de pizza", destaca Efe, el científico principal del proyecto para el orbitador europeo, Johannes Benkhoff.

Mercurio, el planeta más cercano al Sol, registra una radiación solar diez veces más intensa y un flujo infrarrojo 20 veces mayor que en la Tierra, un viento solar de hasta 400 kilómetros por segundo y temperaturas que oscilan entre 180 grados bajo cero y 430.

Estas condiciones explican que es el menos explorado de aquellos que, como Venus, la Tierra y Marte, tienen una omposición rocosa .

"Lo hemos intentado todo a fondo, pero vamos a muy caliente", agrega Benkhoff, consciente de los riesgos de una misión en la que el 85% de su tecnología ha sido diseñada específicamente para ello.

Teoría de la relatividad

BepiColombo espera que las respuestas ayuden a comprender mejor el entrenamiento y la evolución de nuestro sistema solar y también sirva para experimentar la teoría de la relatividad de Albert Einstein .

El orbitador dos funcionará de manera coordinada. El europeo (MPO) observará Mercurio desde su órbita y estudiará su composición, topografía y morfología, y el japonés (MMO) se centrará en su entorno y magnetosfera

Las operaciones científicas comenzarán en marzo de 2026 y durará un año, extensible a otro, en el que los datos científicos se procesarán y archivarán en la sede de la ESA en Villanueva de la Cañada (ESAC) y la antena de Cebreros, en Ávila, será el principal destinatario, que Recibirá y enviará señal a BepiColombo.

El estudio de la información llevará años. "Todo el mundo cree que el proceso de formación en un planeta como Mercurio, tan cerca del Sol, terminó hace millones de años, pero observando los cambios desde que Messenger fotografió podría indicar actividad en su superficie. Sería una fantástica resultado ", dice Benkhoff.

16 países

En total, 16 países han participado en BepiColombo, ya sea en la implementación y financiamiento de instrumentación científica o en la construcción del satélite.

El destino final de los dos Orbiter ya está escrito. Cuando se queden sin combustible, la agencia dejará de ejercer un control activo sobre su órbita y con el tiempo deteriorará sus componentes, terminará estrellándose en su superficie, como ocurrió con Messenger en 2015.

el siguiente paso lógico en su exploración según el científico jefe del proyecto, aterrizaría en él. La ESA no contempla esta posibilidad por el momento, pero "ya hay discusiones al respecto" dentro de la NASA, a pesar de los desafíos tecnológicos que presenta.

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