Félicette, el primer y único gato que ha sobrevivido en el espacio

EUROPE PRESS

  • Este gato callejero logró experimentar la ingravidez y el regreso seguro desde el espacio hace 55 años.

El primer felino espacial que ayudó a allanar el camino para que los humanos viajen al espacio – como el perro Laika -, fue lanzado por Francia 55 años ahora

El 18 de octubre de 1963, un gato callejero parisino llamado Félicette se convirtió en el primer y único gato en viajar al espacio. Se lanzó en un cohete Véronique AG1 y voló unos 157 kilómetros sobre la Tierra, donde experimentó brevemente la ingravidez.

Su cohete se elevó hasta seis veces la velocidad del sonido y lo expuso a una fuerza de 9,5 G. Quince minutos más tarde, regresó a la Tierra a salvo lanzándose en paracaídas desde su pequeña cápsula espacial y aterrizando con seguridad.

Félicette fue uno de los 14 gatos seleccionados por el programa espacial francés para someterse a un entrenamiento de vuelo espacial. Su participación en la carrera espacial no fue voluntaria, pero fue un gran hito para Francia, que acababa de establecer la tercera agencia espacial civil en el mundo (después de los Estados Unidos y la Unión Soviética). La misión de Félicette ayudó a Francia a participar en la carrera espacial.

El entrenamiento involucró el mismo tipo de centrífuga en el que los astronautas humanos se sientan durante su entrenamiento previo al vuelo. Los gatos también tenían electrodos implantados en sus cerebros para que los científicos pudieran controlar su actividad neurológica.

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